Le Compendium
        Albert Balasse

Appareil d'induction à usage médical A. Gaiffe, "grand modèle de poche"

Coffret d'électrothérapie A. Gaiffe, grand modèle n° 173

Coffret grand modèle réf. 173 - Dimensions 21,5 x 12 x 5 cm - A. GAIFFE à Paris - G GAIFFE Successeur - Vers 1910

Le coffret porte, marqué dans le bois à l'intérieur du coffret, le sigle initial de la maison Gaiffe : les deux lettres A et C entrelacées pour Adolphe Gaiffe. Il renferme 2 cordons souples recouverts de soie de 1,5 m, 2 poignées en bois sur lesquelles se vissent les différents excitateurs : tout d'abord, les cylindres creux en cuivre ou manipules que l'on saisit à pleine main ou qui servent de porte-éponge que l'on imbibe d'eau salée pour un meilleur contact électrique avec la peau ; ensuite, les boutons sphériques et olivaires en carbone recouvert de peau de chamois que l'on humidifie également ; puis la boule de cuivre nickelé, le balais métallique, et un condensateur. Ces éléments sont choisis par le praticien en fonction de la région du corps qu'il envisage d'électriser.

La séparation transversale joue le rôle de barrette de connexion.  A gauche, le petit compartiment contient la pile de Marié-Davy à 3 éléments, un tube de verre contenant le sel de mercure et une petite spatule permettant de prélever la faible quantité d'électrolyte que l'on place dans l'auge de la pile avant de recouvrir avec de l'eau. A droite, le grand compartiment renferme la bobine d'induction et la totalité du petit matériel nécessaire au fonctionnement.

La barrette de connexion offre plusieurs possibilités de branchement selon que l'on désire utiliser le courant induit seul, l'extra-courant de rupture seul, ou les deux simultanément. Actuellement, un condensateur est inséré dans le circuit de l'excitateur sphérique en carbone. Le graduateur est en partie sorti, ce qui, en découvrant le noyau en fer doux de la bobine, augmente l'intensité du courant induit.

La bobine d'induction de 9 cm de longueur avec, sur la gauche, son dispositif d'alimentation : le trembleur.

Un levier, commandé par un petit bouton en ivoire permet soit de mettre le dispositif au repos, soit de faire vibrer le marteau trembleur continuellement, soit de le commander manuellement, par pressions successives.

Sur le bord du coffret, le n° de l'appareil : 164180

On trouve dans le Dictionnaire d'électricité comprenant les applications aux sciences, aux arts et à l'industrie à l'usage des électriciens, des ingénieurs, des industriels, etc. de Julien LEFEVRE (1891) les principes généraux traitant du fonctionnement d'une telle bobine :

"On emploie en thérapeutique, sous le nom d'appareils volta-faradiques, des modifications de la bobine de Ruhmkorff, qui doivent être disposées pour qu'on puisse graduer à volonté l'intensité du courant induit. Certains de ces appareils permettent aussi de recueillir l'extra-courant du circuit inducteur, soit avec le courant induit, soit séparément. La figure 113 montre le schéma des deux dispositions. Dans la première, on recueille le courant induit en attachant les poignées aux extrémités P'N' de la bobine B'B', ou l'extra-courant en les fixant  en PN, de manière à fermer le circuit inducteur au moment de l'interruption. Dans la seconde disposition, un fil métallique unit les extrémités P'N des deux circuits, et les poignées se placent en P et N'. Les fils forment alors un circuit unique, et tous les courants qui le parcourent au moment de la rupture ont le même sens ; cette direction est indiquées par les flèches."

Fig. 113 - Principe des appareils volta-faradiques

Les dessins, que l'on retrouve également dans des catalogues de la maison Gaiffe et de ses successeurs, semblent avoir été empruntés au Manuel d'électrothérapie, Exposé pratique et critique des applications médicales et chirurgicales de l'électricité par  A. TRIPIER paru 30 ans plus tôt, en 1861...
On aura reconnu, en A, la pile avec sa borne positive centrale (p) et négative (n) à la périphérie : symbolique à laquelle nous n'avons pas été habitués, mais qui nous semble finalement claire ...

Dans son cabinet, le praticien - médecin, mais aussi quelquefois charlatan - alimente l'appareil avec des piles externes qu'il relie aux bornes prévues par le constructeur. Ici, les deux piles Grenet au dichromate de potassium offrent pratiquement la même force électromotrice que les trois éléments au sulfate de mercure (2 fois 2 V au lieu de 3 fois 1,5 V), avec une capacité énergétique et un confort d'utilisation très augmentés ...

Coffret d'électrothérapie A.Gaiffe : un autre grand modèle

Le Compendium renferme un coffret d'électrothérapie de même conception et dont les dimensions, 22,5 x 13 x 4,5 cm, sont proches de celles du modèle précédent (21,5 x 12 x 5 cm). Sa finition est remarquable. L'étiquette extérieure que l'on rencontre sur les appareils de la maison GAIFFE est remplacée par une plaque en laiton destinée à recevoir, gravé, le nom de son propriétaire. Aucune marque ni numéro à l'intérieur si ce n'est sur la pile à 3 éléments qui porte le sigle de Gaiffe. Il peut s'agir d'une commande spéciale...

On note des petites différences si l'on compare ce coffret avec le précédent. On remarque, par exemple, la terminaison des cordons de connexion ainsi que le mode de branchement qui peut se faire soit latéralement comme c'est le cas sur l'image de gauche, pour alimenter le cylindre porte-éponge, soit dans l'axe de la poignée et à son extrémité comme nous l'avons fait pour l'électrode plate.

En revanche, c'est le seul coffret du type 171, 172 ("moyens modèles" à voir sur une autre page du Compendium), et 173 (premier "grand modèle" de la page actuelle) dans lequel la bobine se trouve entre le compartiment des piles et celui des accessoires; C'est pourtant de cette façon que sont représentés les coffret des grands et moyens modèles dans différents catalogues Gaiffe et autres ouvrages...

Les vignettes qui suivent mènent à deux pages du Compendium relatives, l'une, aux coffrets de moyenne et petite taille construits par Gaiffe et l'autre, au coffret de Ruhmkorff, très particulier. Il suffit de cliquer sur une vignette pour entrer directement sur la page choisie. D'autres modèles sont accessibles depuis la page thématique "ÉLECTRICITÉ".

Coffret d'électrothérapie Ruhmkorff

Appareils d'induction à usage médical Gaiffe

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