Le Compendium
      Albert Balasse

Trébuchet monétaire
par Parent, "Au D couronné"

Trébuchet mnétaire - PARENT, balancier-mécanicien - Coffret en noyer, dimensions 19,3 x 9,3 x 2,9 cm

Dans son Dictionnaire des fabricants français d'instruments de mesure du XVe au XIXe siècle, Franck Marcelin situe PARENT à l'adresse indiquée dans le coffret, c'est-à-dire au 33 rue des Arcis, entre 1819 et 1851, après qu'il eut repris l'affaire de Bouilli "Au D couronné". On rencontre le balancier Parent, à cette même adresse, dans l'Almanach du Commerce de Paris de 1820 et, au moins, jusqu'en de 1838.

Le fléau mesure 16,7 cm. Le diamètre des plateaux est égal à 8,2 cm.

Le coffret renferme le trébuchet, une série de poids à godets ainsi que quelques subdivisions marquées en grains. La pile de poids à godets fermée a une hauteur égale à 2 cm. Elle totalise 4 onces de l'Ancien Régime pour lequel l'unité de base est la livre de Paris ou "livre poids de marc" valant un peu plus de 489,5 g. L'once est la seizième partie de la livre de Paris, soit 30,59 g. Elle est elle-même divisée en 8 gros, le gros valant 72 grains. Sur l'image ci-dessus et à droite on découvre,  dans leur petit compartiment protégé par un couvercle, des subdivisons marquées en grains.

Le boitier, vide de ses poids à godets, pèse 2 onces. Devant lui et de gauche à droite les godets affichent les valeurs 1 once, 4 gros, 2 gros, 1 gros, puis deux fois 1/2 gros. L'ensemble permet de réaliser les poids depuis 1/2 gros jusqu'à 4 onces par bond de 1/2 gros.

Trois subdivisons subsistent dans le petit compartiment du coffret du trébuchet. Ce sont des fractions d'once, c'est-à-dire des "grains" tels que l'on en recense 72 dans 1 gros, ou 576 dans 1 once. Le marquage, en grains, est lu en ajoutant à la valeur exprimée en chiffres romains le nombre de points soit 5 puis 12 et enfin 18 grains. Le grain pèse un peu plus de 53 mg.

20 grammes
10 grammes

5 décigrammes
5 centigrammes
2 x 2 centigrammes

1 once de l'Ancien Régime                          30,59 grammes

Cette image marque l'égalité entre l'once de l'Ancien Régime, accompagnant le trébuchet, et un ensemble de masses marquées relevant du Système métrique adopté en 1794 et rendu obligatoire en 1840...

L'étiquette collée sur l'intérieur du couvercle du trébuchet indique les poids des anciennes et des nouvelles monnaies de France. L'instrument était utilisé aux fins de vérification des pièces d'or et d'argent qui devaient être sonnantes, c'est-à-dire dont le métal tintait de façon particulière lorsqu'on les choquait, et trébuchantes, donc présentant le "bon poids". Les définitions du DICTIONNAIRE DE L'ACADÉMIE FRANÇOISE de 1798 (l'an VI de la République) renseignent parfaitement sur le sens de l'expression, "espèces sonnantes et trébuchantes" :

Documents "Le Compendium"

"Le prêteur et sa femme" - Quentin METSYS - 1514 - Musée du Louvre
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251 / 27 juin 2015