Le Compendium
      Albert Balasse

 

Petite balance à levier
L. Exupère - Paris

Petite balance à levier dite "balance carat" - socle de 24 x 12 x 4 cm - Plateaux de 5,5 cm - L. EXUPÈRE - Paris - Vers 1900

L. EXUPÈRE, construit des balances et des "poids" de précision depuis 1841. Pendant toute la deuxième partie du XIXe siècle, puis à la reprise assurée par AUBRY & GEORGES, une partie de la fabrication est réservée aux balances de faible capacité destinées à peser les diamants, les perles fines et les pierres précieuses. Les images suivantes montrent trois modèles présentés, en 1910, dans un catalogue de la Maison EXUPÈRE, AUBRY & GEORGES successeurs.

Ces petites balances, particulièrement utilisées par les bijoutiers et les joailliers, sont accompagnées, de "poids carats" pour les plus anciennes puis de "poids carats métriques".
Le carat, que l'on nomme aujourd'hui carat ancien, correspondait à 205 mg et le carat métrique, défini par la loi du 22 juin 1909, correspond à 200 mg. De nos jours, le carat métrique est une unité légale, hors système international d'unités (SI), qui "peut être employée dans le commerce des diamants, perles fines et pierres précieuses". Dans ces limites, la dénomination carat métrique est donnée au double décigramme : un diamant de 4 carats métriques pèse 0,8 gramme...
Notre "balance-carat" - on lui donne ce nom - était probablement utilisée avant 1909 car son son tiroir renferme un taquet en bois destiné à recevoir des carats anciens formés en série 1, 2, 3, 4, 8, 16, 32 et 64 carats, alors que les carats métriques sont, eux, formés en série 1, 2, 2, 5, 10, 10, 20, 50, etc, comme les "poids" actuels.

Sous le couteau central du fléau, le "O" couronné, marque de fabrique de la maison Exupère, surmonte la marque du poinçon de "vérification primitive" ou "marque première" apposée par le service des poids et mesures dépendant de l'Etat, avant la mise en circulation de l'instrument. Ce poinçon garantit la validité des caractéristiques données par le constructeur ainsi que le respect des règles en vigueur. Il s'agit de la marque "à la bonne foi" représentée par une poignée de main.

En l'absence de diamant de bonne taille, nous nous proposons de déterminer, par simple pesée, la masse de cette petite géode d'agate. Nous utilisons, pour cela, notre balance et une série de carats métriques sur taquet. La géode est disposée sur l'un des plateaux et les masses marquées sur l'autre plateau.

Pour obtenir l'équilibre, nous avons disposé sur le plateau de droite les valeurs suivantes :

25 + 10 + 5 + 2 + 2 = 44 c.m.
25/100 + 5/100 = 30/100 c.m.

Soit 44,30 c.m.

Il n'existe pas de symbole officiel pour le carat métrique : "c.m." est l'abréviation généralement employée dans les écritures.

Pour atteindre la page du Compendium relative au carat métrique, il suffit de cliquer sur la vignette suivante :

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272 / 13 mars 2016